Exito y full convocatoria en III Congreso de Cacao Venezolano y Su Industria

In BUENAS PRÁCTICAS, EL NEGOCIO DEL CACAO, Featured, MERCADO NACIONAL DE CACAO by josemiguel

Por Liliana Elías

Fotos: Francisco Betancourt / German Rodríguez / Rosa Spinoza /

Un mar de conocimiento y emociones. Así podría describirse el III Congreso del Cacao Venezolano y su Industria, el cual se lleva a cabo en el auditorio de la Facultad de Agronomía de la Universidad central de Venezuela, UCV, núcleo Maracay.

Pese a lo que se había previsto en cuanto a horarios, ha sido tanta la participación del público y la sed de aprendizaje que las autoridades han tenido que aumentar el tiempo en el ciclo de preguntas y extender las ponencias, lo cual ha generado satisfacción en la audiencia dejando claro que en Venezuela lo que sobra son ganas de aprender y hacer las cosas bien.

Desde grandes empresas como El Rey y Nestlé hasta nuevos productores, chocolateros, estudiantes de agronomía y público en general ha tenido cabida en el que sin duda es el evento del año.

 

Así inició

Desde este miércoles 14 de marzo, los participantes tuvieron acceso a las siguientes ponencias:

“Reactivación de Cacao Nacional Fino de Aroma, Logros y Retos del Cacao en Ecuador” (Ing. Víctor Reynel, Escuela de Ciencias Agronómicas de la UTELVT, Ecuador)

Mediante su intervención el experto se refirió al Plan Cacao que permitio a Ecuador convertirse en el cuarto país exportador de cacao y el primero en exportar cacao fino de aroma. Siendo un terrotorio tan pequeño, Ecuador logró posicionarse gracias a una labor conjunta entre gobierno y productores. Hizo una reseña histórica de cómo esa nación fue abordando el cacao para llegar a los niveles de excelencia y calidad que tiene hoy en día.

Posteriormente, la genetista de Fragro UCV, Catalina Ramis ofreció una magistral presentación denominada Mejoramiento del cacao en Venezuela, donde además de referirse a las principales varietales y sus orígenes, destacó la necesidad de crear programas de mejoramiento genético que lo que actualmente hay en nuestro país. Venezuela cuenta con al menos 300 mil hectáreas aptas para el cultivo de cacao, de las cuales solo se han sembrado entre 60 y 75 mil. Destacó además que el tema “estadísticas” también está muy desatendido, y esto afecta el grado de percepción exacta que pueda tenerse de un mercado como el cacao.

Situación actual del sistema de producción de semillas de cacao en Venezuela (Ing. MSc. Ramón Vidal, INIA-CENIAP) En esta conferencia el tema “viveros” fue fundamental. El profesor Vidal explicó lo que hay a nivel de viveros en Venezuela para la multiplicación de plantas por semilla y por injerto. Habló sobre las pruebas de clones que se han hecho en el territorio nacional y ubicó a los productores sobre los viveros disponibles para que puedan acceder a plantas y así continuar propagando las especies que destacan en el país.

Cabe destacar el interés que suscitó la llegada del cacao CCN51 a Venezuela. Esta especie proveniente de Ecuador amenaza con deblitar nuestra valiosa genética ya que aunque resulte atractiva ante los productores por su alto rendimiento, carece de las bondades organolépticas de las que se jacta el cacao venezolano. La preocupación aumenta al confirmar que el CCN51 se está cultivando en las regiones de Sur del Lago, sitio donde se dieron por primera vez (y todavía) las especies de criollos, tan codiciadas en todo el mundo por su excelente aroma y sabor.

Manejo Integrado de Insectos Plagas (Dra. Nereida Delgado, UCV-FAGRO): esta intervención fue de las más interesantes, y estuvo orientada a informar y aclarar sobre algunos aspectos con insectos asociados al cultivo de cacao en Venezuela. La Dra. Delgado ha trabajado con más ahínco en la zona costera Centro Norte del país, (estado Aragua). Allí se presenta una situación con las larvas denominadas Carmenta Foraseminis, conocidas como “carmenta negra, un insecto que perfora el fruto y llegar a la semilla, se alimenta del mucílago y de la semilla como tal. Además del daño mecánico generado al grano, acumula excrementos y luego, cuando pasa a la fase “pupa” (crecimiento de la larva) se dirige a la parte interna de la corteza del fruto y roe con su mandíbula el tejido interno de la corteza, debilitándola a extremos irrecuperables. Ya adulta, la larva tiene la posibilidad de salir del fruto y dejarlo infectado, y a través de orificio que crea pueden entrar bacterias, hongos y mosquitas que pondrán sus huevos allí y terminarán de dañar todo a su paso

Prevenir este problema requiere de suma atención a las plantaciones, ya que por lo general el productor no se percata de la plaga hasta que nota los nefastos resultados de su presencia. Delgado señala que la larva es un dolor de cabeza actualmente, sobre todo en las zonas costeras, aunque que ya está distribuida en toda Venezuela, incluso en otros países como Colombia, Brasil, y Perú. En nuestro país, la larva es responsable de la pérdida de 10 a 15% del cultivo de cacao.

También advirtió sobre otras larvas como la Carmenta Theobromae, comúnmente conocida como Carmenta amarilla, no tan invasiva como la primera pero considerada igualmente peligrosa para el cultivo.

Manejo Integrado de Enfermedades (Dra. Raisa Rumbos, INIA-Zulia): El tema de las afecciones a las plantaciones de cacao es tan importante como el de las plagas, el rendimiento de una finca depende del nivel de salud de sus árboles de cacao y de todo un contexto equilibrado donde el fruto pueda desarrollarse a plenitud.

En esta conferencia la experta hizo referencia a las principales enfermades que afectan el cultivo, como son la pudrición parda y cáncer de tronco.

Se establecieron las estrategias de control de dichas enfermedades que van de la mano con la poda sanitaria de la planta para que haya buena entrada de luz y humedad, así como para eliminar ramas secas y frutos enfermos. Periódicamente hay que corregir los drenajes y efectuar un control de maleza, igualmente la fertilización de suelo previo a un análisis de fertilidad del mismo. La desinfección de las herramientas con hipoclorito de sodio comercial y la aplicación de manera preventiva de fumicidas a base de cobre también destacaron en su exposición.

Rumbos enfatizó en la consecuencia de otra enfermedad letal: la monilia, causante de graves daños tanto en Venezuela como en Latinoamérica. Finalmente, la importancia del control biológico y la recomendación en torno al uso de variedades resistentes a las enfermedades dejaron a los asistentes satisfechos.

Otra de las ponencias brillantes del día fue la del jefe de la Unidad Agrícola de Chocolates El Rey, ing. Francisco Betancourt, acerca del Manejo Agronómico del cacao. Su participación estuvo orientada en su primera parte a informar lo que hace esta empresa con su plan Más y mejor cacao a nivel nacional, los alcances, los productores y hectáreas atendidos hasta hoy. Betancourt señaló que actualmente El Rey atiende 300 hectáreas por poda al año y 300 más por manejo sanitario de las plantaciones, apoyando a los productores preferenciales por calidad.

La segunda parte fue enfocada hacia la investigación hecha en campo donde reiteran la importancia de la nutrición y poda del cacao, así como la regulación de sombra permanente y sus efectos sobre los rendimientos, demostrando que estos elementos inciden directamente en la rentabilidad del grano y en una mejor calidad de vida para los productores.

Agroecología y Agroforestal (Dr. Wilmer Tezara, UCV-Facultad de Ciencias)

Dada la gran cantidad de condiciones agroecológicas existentes en Venezuela, es necesario  un mayor conocimiento de la ecofisiológica del cacao en condiciones naturales.  Los programas de mejoramiento tienen información de producción y tolerancia a enfermedades de muchos cultivares de cacao; sin embargo, carecen de información ecofisiológica. De esta parte se encargó el Dr. Tezara.

Destacó que las evaluaciones son imprescindibles para entender las respuestas de aclimatación del cacao a las diferentes regiones cacaoteras del país. Con  la finalidad de identificar variedades de cacao venezolano, con un buen desempeño fisiológico, se evaluó la tasa de fotosíntesis (A), conductancia estomática (gs), eficiencia de uso de agua (EUA) y actividad fotoquímica de diferentes cultivares de cacao. Dada la importancia actual del cambio climático, se determinó  la respuesta fotosintética a diferentes densidades de flujo fotónico (DFF),  elevadas [CO2], déficit hídrico (DH) y anegamiento (AN). Se encontraron diferencias en A, gs, y EUA entre cultivares de cacao, así como también en la respuesta fotosintética al DFF,  y [CO2].

Señaló que el cacao fue sensible tanto al DH como al AN, especialmente durante  la etapa juvenil; la máxima eficiencia cuántica y la EUA podrían ser indicadores de la tolerancia que poseen los cultivares  de cacao a diferentes condiciones lumínicas e hídricas, respectivamente. El cacao venezolano mostró bajas A a DFF saturante y una alta eficiencia cuántica, indicando que es un cultivo de sombra. Los cultivares de cacao mostraron aclimatación morfo anatómica y una regulación descendente del aparato fotoquímico, sin observarse fotoinhibición crónica lo que podría permitir ajustarse a las diferentes condiciones lumínicas.

Desde Vivaelcacao seguiremos llevándoles las incidencias de un evento esperado por todos y que promete una nueva edición más pronto de lo que muchos imaginan.