Aprenda cómo la maleza afecta las plantaciones de cacao

In BUENAS PRÁCTICAS, NOTICIAS, Sin categorizar by Juan Pablo Crespo

Juan Pablo Crespo / juanpamark
Fotos: Cortesía Carlos Acosta

“Existen varias técnicas agrícolas para el control de las malezas en el sistema de producción del cacao, pero solo con un manejo integral de plaga y del cultivo permite obtener los mejores resultados”. La recomendación pertenece al ingeniero agrónomo Carlos Acosta, quien explicó cómo los tipos de maleza pueden afectar las plantaciones de cacaotales.

En la agricultura, prestar la debida atención a la maleza es clave, de hecho, las malezas se consideran como una plaga dentro de la producción agrícola.

Acosta es un ingeniero agrónomo agroindustrial egresado de la Universidad Central de Venezuela, y en la actualidad realiza una especialización en Planificación, Desarrollo y Gestión de Proyectos en la Universidad Monteávila.  Acosta se dedica al asesoramiento de la cadena de suministro de cacao, control de calidad, exportaciones y control de plagas. Su pasión por el alimento de los dioses lo ha impulsado también a poner en marcha la instalación de un laboratorio de chocolatería Bean to Bar.

El experto detalló que son dos tipos de maleza que pueden afectar una parcela: la maleza del suelo y la maleza de la planta, aunque advirtió que la primera es la de mayor preocupación porque “genera competencia por agua, luz y nutrientes”.

A los productores Acosta recomienda ante todo una adecuada capacitación en la materia antes de emprender cualquier técnica de control de maleza, de lo contrario alerta que se podría ocasionar un daño a la parcela de producción.

“Los árboles que son usados para la sombra permanente también están expuestos a las especies identificadas como plaga”.

-Cuando hablamos de buena práctica agrícolas, el control de la maleza es uno de los puntos a tomar en cuenta, ¿por qué?
En la literatura especializada se puede encontrar por definición que las buenas prácticas agrícolas o BPA, son un grupo de principios básicos de la buena agricultura, repartidos en distintos recursos, disciplinas y prácticas. En los cultivos para cumplir este cometido, es prudente iniciar programas denominados Manejo Integrado de Plagas (MIP) y Manejo Integrado de Cultivos (MIC) como estrategias de largo plazo para la protección de las plantas y así garantizar la inocuidad de los productos agroalimentarios, la productividad y sostenibilidad de la producción agrícola. Toda planta que interfiere o compite con la producción agrícola, reduciendo los rendimientos y la calidad, pero también obstaculiza los trabajos de siembra o cosecha, o se consideren focos de infección de plagas y enfermedades, se puede definir como maleza. Las malezas se consideran como una plaga dentro de la producción agrícola.

-¿Cuántos tipos de maleza existen?
Las malezas del suelo y las malezas de la planta, y, a su vez, estas últimas pueden ser epifitas, parásitas y trepadoras.

Acosta señaló que los árboles de sombra del cacao también pueden ser afectados por la maleza.

Identificación

-¿Cómo la maleza puede afectar las plantaciones de cacao?
-Esto depende de la directamente del tipo de maleza que se identifique en la parcela: Maleza del suelo: Estas constituyen las de mayor preocupación, ya que genera competencia por agua, luz y nutrientes, pero también algunas podrían exudar sustancias que podrían ser toxicas para las plantas de cacao. Malezas de la planta: Las malezas arbóreas conforman un escenario donde recubren el tallo y las ramas, trayendo como consecuencia la disminución de la transpiración, la fotosíntesis, la brotación y el fructificación, además de ocasionar daños mecánicos, dificultar las labores de manejo y constituir reservorios de plagas y enfermedades. Los grupos más frecuentes en cacaotales son: Epifitas: Agrupan las especies que utilizan las plantas de cacao como soporte y no para su nutrición, son muy dañinas porque bloquean las áreas de brotación y fructificación, algunas causan severos daños mecánicos en plantaciones mal sombreadas a causa de su gran desarrollo que provoca la ruptura de las ramas. Hemiepifitas: Reúne especies que germinan y pasan su primer desarrollo sobre las plantas de cacao, pero luego emiten su sistema radical en el suelo y se nutren independientemente de la planta de cacao, sus daños se deben a que con su desarrollo frondoso ocupan los sitios de fructificación y producción de la planta, dificultan las labores de manejo y aumentan los costos de limpia del cacaotal. Hemiparásitas: Son especies que se nutren de la savia del cacaotero compitiendo por sus nutrimentos y perjudicando su desarrollo, constituyen un severo problema al cubrir el follaje de las plantas de cacao e impidiendo su fotosíntesis y aprovechándose de sus nutrientes. Su frecuencia es muy alta en plantaciones del Oriente de país. Trepadoras: No son tan abundantes como las epifitas y sus daños son menores, pueden llegar a causar grandes problemas al dificultar las labores de manejo de las cosechas.

-¿Pueden ser afectados también los árboles sombra?
-Los árboles que son usados para la sombra permanente también están expuestos a las especies identificadas como plaga, teniendo en cuenta si afecta su función dentro del sistema de producción del cacao, así que, si un árbol destinado a dar sombra está afectado por una planta que limita esta función, como también, pone en peligro la productividad de la plantación, esta planta se identifica como maleza y deberá ser controlada.

Los productores deben prepararse antes de tratar de controlar la maleza.

Manejo integral

-Y ¿qué recomienda para que el agricultor pueda hacer el mejor control de la maleza posible?
-Existen varias técnicas agrícolas para el control de las malezas en el sistema de producción del cacao, pero solo con un manejo integral de plaga y del cultivo permite obtener los mejores resultados, finalmente la recomendación para los productores sería capacitarse debidamente antes de practicar cualquier técnica de control de maleza, de esta manera puede evitar el mal uso del recurso, además de un daño a la parcela de producción.

-El control de la maleza absorbe buena parte del presupuesto para el pago de mano de obra sobre todo en los primeros años del cultivo, ¿qué puede hacerse para bajar esos costos sin afectar el mantenimiento?
-El control de malezas es una actividad integral dentro del mantenimiento y el control de plaga, antes de pensar en bajar costos, se debería pensar en aumentar rendimientos de producción, y esto solo es posible mejorando las condiciones de los cacaotales.

Una producción agrícola demanda concentración permanente, y cuando de cacao se trata, existen técnicas que todo productor debe conocer. De allí la importancia de iniciar programas de Manejo Integrado de Plagas y Manejo Integrado de Cultivos para, entre otros puntos, mantener un control adecuado de la maleza.