Centro de Mejoramiento de la Calidad del Cacao, vanguardia en marcha

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Juan Pablo Crespo / @juanpamark
Fotos: Cortesía USB, sede Litoral

Una institución de vanguardia que desde ya se perfila como única dentro de su campo en Venezuela fue inaugurada recientemente en su primera etapa: El Centro de Mejoramiento de la Calidad del Cacao de la Universidad Simón Bolívar, en su Sede del Litoral.

La nobel área consta de 75 metros cuadrados de construcción dedicados a actividades de formación y capacitación de emprendedores y productores de la semilla del estado Vargas, en la costa norte del país. “Estamos frente al único centro de mejoramiento, que yo tenga conocimiento, de mejoramiento de calidad del cacao de Venezuela en el ámbito universitario, que servirá además para el desarrollo de investigaciones y transferencia de tecnología”, dijo Rosa Spinosa, líder del Proyecto Cacao de la USB.

El acto de inauguración se realizó el 16 de octubre con representantes de la Embajada de Japón en Venezuela, de la USB y del Parque Tecnológico de Sartenejas. La sede diplomática, por cierto, fue la encargada del aporte económico para la ejecución de la obra, como parte de un programa de apoyo a proyectos de desarrollo en áreas de salud, educación y alivio de la pobreza.

 

Un proyecto apoyado desde la sede diplomática de Japón en Caracas. El embajador Kenji Okada (izquierda) estuvo presente.

“El cacao venezolano es conocido mundialmente por su altísima calidad, es por esa razón que las firmas internacionales que se dedican a la producción del chocolate, incluyendo las japonesas, lo utilizan para generar sus productos”, resaltó el excelentísimo embajador de Japón en Venezuela, Kenji Okada,  quien manifestó que espera que “el centro pueda ser dotado, en un futuro cercano, con los equipos necesarios para contribuir al mejoramiento de la calidad del cacao y que la comunidad de esta región que se dedica al cultivo del mismo obtengan los beneficios necesarios para tener una vida estable”.

 

“Rescataremos el bosque húmedo afectado por el deslave de hace 17 años y levantaremos un banco de germoplasma”.

Enrique Planchart, rector de la USB, por su lado, agradeció a la Embajada por tan importante aporte que permitirá fortalecer el cacao en una zona que siente profunda empatía por el grano. Hay que recordar que el cacao fue el principal producto de exportación de Venezuela, hasta que el petróleo lo desplazó, como a otros rubros y al campo en general.

Para este proyecto que comienza a dar sus primeros pasos es importante resaltar la génesis del mismo: la extensión, “que permitirá un especial acercamiento con las comunidades, dijo Spinosa a Vivaelcacao, quien también subrayó en el origen gastronómico que el centro lleva en su adn.

 

Todos unidos por el cacao, desde la academia.

Poco después de la inauguración se realizó la primera actividad formativa con un taller de quesos intervenidos con cacao. El instructor fue Enrique Egaña, especialista en información geográfica e inteligencia artificial aplicada a la agricultura de precisión, productor de semillas y plántulas de café y cacao.

Otros cursos dirigidos al sector del grano y del chocolate venezolano así como a las comunidades cercanas a la universidad serán dictados en el 2018. Spinosa cree además que la próxima cohorte del Diplomado en Cacao se iniciará en el centro.

A mediano y largo plazo, está previsto que el centro cuente con un vivero y un laboratorio físico químico de análisis sensorial de cacao y elaboración de chocolates. “El centro quedará para las nuevas generaciones. Los que vienen en camino y los que no han nacido todavía tendrán su centro dedicado al cacao y su transformación”, dijo Spinosa.

La investigación tendrá también sus espacios asegurados en el futuro, pues el centro cuenta con 680 metros cuadrados de terreno para su crecimiento y marcar así la pauta en esta importante área del conocimiento y el desarrollo.

 

La inauguración fue en octubre pasado.

“Un proyecto estratégico para la reforestación del Litoral está aprobado. En este sentido, rescataremos el bosque húmedo afectado por el deslave de hace 17 años y levantaremos un banco de germoplasma o plantación  con variedades de árboles de cacao”, detalló Spinosa sobre la proyección que se tiene prevista con el centro.

“Con este banco queremos cuidar el patrimonio genético del cacao de la zona donde la universidad interviene, además, estará a disposición de los productores”, agregó.

Gerardo Fernández, presidente de la Corporación Parque Tecnológico de Sartenejas,  ya había señalado que la Simón Bolívar está destinada a ser la universidad de la innovación en Venezuela y Latinoamérica.  “El termino innovación es complejo porque involucra las áreas tecnológicas, sociales, empresariales y de mejora de procesos. Ciertamente, esperamos que ese cúmulo de actividades sea incluido en este centro del mejoramiento del cacao, para que logremos niveles de excelencia en todos los procesos,  desde la siembra y la cosecha hasta la elaboración del chocolate, siempre de la mano de la comunidad cercana. Con esto,  estaríamos imitando el modelo que ha promovido Japón a lo largo de la historia: ‘Un pueblo, un producto’, en el que se mezcla la historia, la cultura, la innovación y el producto, para impulsar la producción y recuperar la calidad de vida de un pueblo”.

El Centro de Mejoramiento de la Calidad del Cacao de la Universidad Simón Bolívar, en su Sede del Litoral, ha dado sus primeros pasos y apunta hacia lo más alto de la formación e investigación en cacao. Con proyectos así, la semilla y el chocolate tienen cada vez mejor presente y futuro en Venezuela.

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