Descubra cómo una molécula del cacao augura tratamiento promisorio contra el cáncer

In INVESTIGACION Y AVANCES, NOTICIAS, Sin categorizar, TALENTO HUMANO by Juan Pablo Crespo0 Comments

Juan Pablo Crespo / @juanpamark
Fotos: Cortesía  IPN / Pixabay

Las propiedades y beneficios del cacao para la salud son tan múltiples como conocidos tras la publicación en el tiempo de una serie de investigaciones científicas realizadas por distintas instituciones en el mundo. Debido a estos trabajos, se sabe que la semilla posee cerca de 300 componentes identificados que, en su mayoría, poco más o poco menos, ayudan al organismo, desde lo cardiovascular hasta el estado de ánimo.

Pero recientemente se sumó una propiedad desconocida: la capacidad de la molécula epicatequina para matar células de cáncer de mama, entre otras, según una investigación en curso que realizan científicos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México, trabajo comandado por Rubén García Sánchez, de la sección de Estudios de Posgrado de la Escuela Superior de Medicina del IPN.

“La epicatequina es una molécula promisoria en el tratamiento del cáncer”, afirmó García en entrevista con Vivaelcacao.

 

En el IPN avanzan en el estudio de la molécula epicatequina que se encuentra en el cacao.

Una cazadora selectiva

Desde hace cierto tiempo, a la epicatequina se ha atribuido varios efectos positivos sobre la salud, como algunos relacionados con problemas cardiovasculares, aunque muy pocos vinculados con propiedades anticancerígenas. Sin embargo, lo que se sabe en este último sentido está cambiando significativamente. “Nuestros estudios han mostrado la capacidad de la epicatequina para matar células de cáncer de mama…”, dijo García.

Se cree que la molécula que se encuentra en estado natural en el cacao puede matar células cancerosas de manera selectiva, sin afectar otras células normales. “Contar con una molécula que presente esta selectividad toma gran relevancia, ya que podría disminuir los efectos adversos y en consecuencia mejorar la calidad de vida del paciente”.

-¿Qué es la epicatequina?
-La epicatequina es una molécula que pertenece a los polifenoles específicamente a la familia de los flavonoides. Epicatequina por las características de su estructura química (presencia de grupos aromáticos y anillos fenólicos) se considera un potente antioxidante que se encuentra en frutos como uvas, manzanas (entre otros) y es la molécula más comúnmente encontrada en el té verde, cacao y cocoa. Para tener una idea, de la cocoa se pueden obtener de 120 a 180 g de polifenoles por Kg de cocoa, siendo el 35% (42-63 g) solo de epicatequina.

Rubén García Sánchez sigue trabajando en la molécula epicatequina para descubrir más sobre su potencial.

Estrés oxidativo

-¿Cómo esta molécula logra que la célula cancerosa se autodestruya?
-Originalmente, la epicatequina se le han atribuidos varios efectos benéficos sobre la salud, siendo ampliamente estudiada sobre problemas cardiovasculares y muy poco sobre sus propiedades anticancerígenas. Nuestros estudios han mostrado la capacidad de la epicatequina para matar células de cáncer de mama MDA-MB-231, MCF-7 entre otras (estudios realizados en cultivos celulares). Los resultados han mostrado que esta capacidad se debe a que la epicatequina induce a apoptosis (muerte celular programada) en la célula cancerosa. Interesantemente, este efecto de epicatequina no lo observamos en cultivo de células consideradas como no cancerosas (células endoteliales y MFC10A). Actualmente estamos estudiando el mecanismo o como la epicatequina genera esta muerte programada en la célula cancerosa. A este respecto, hemos establecido que la epicatequina modifica la expresión de genes cuya función es importante en la mitocondria. En otras palabras, al modificar la expresión de cierta proteína en la mitocondria, la epicatequina induce un estrés oxidativo en la célula cancerosa y en consecuencia la inducción de una muerte celular programada (apoptosis). De estos estudios ha surgido una paradoja, ¿cómo un antioxidante puede generar un estrés oxidativo intracelular y de manera selectiva en células cancerosas?, sin embrago, nosotros postulamos que esta actividad anticancerígena es independiente de su actividad antioxidante. Actualmente, seguimos estudiando esta molécula tanto en cultivos celulares como en animales de experimentación con la finalidad de establecer su mecanismo de acción y sus efectos in vivo.

“La epicatequina se pudiera emplear como un coadyuvante en el tratamiento de cáncer de mama disminuyendo las dosis de las drogas terapéuticas y en consecuencia disminuyendo sus efectos adversos”.

 

Los estudios han mostrado la capacidad de la epicatequina para matar células de cáncer de mama.

-¿Por qué es importante que la epicatequina pueda realizar una selección de las células cancerígenas sobre las normales?
-Hablando sobre las terapias existentes sobre cáncer se encuentra la quimioterapia, la cual ha sido una opción que ha permitido combatir esta patología. Sin embargo, muchos de los fármacos empleados presentan severos efectos adversos en los pacientes. Estos efectos adversos se deben principalmente a la carencia de una especificidad por la célula cancerosa, es decir sus efectos afectan también a células normales. Es por ello, que contar con una molécula que presente esta selectividad toma gran relevancia, ya que podría disminuir los efectos adversos y en consecuencia mejorar la calidad de vida del paciente. Es importante mencionar que también hemos estudiado en cultivos celulares el efecto de epicatequina en presencia de drogas quimioterapéuticas (Tamoxifeno, taxol, cisplatino). Los resultados han mostrado que epicatequina hace más efectiva estas drogas terapéuticas, lo cual también toma una relevancia, ya que la epicatequina se pudiera emplear como un coadyuvante en el tratamiento de cáncer de mama disminuyendo las dosis de las drogas terapéuticas y en consecuencia disminuyendo sus efectos adversos.

Rubén García Sánchez concluye que “como se puede observar, la epicatequina es una molécula promisoria en el tratamiento del cáncer, pero necesita estudiarse más para postular su posible uso en esta patología”.

El cacao, considerado un súper alimento por sus componentes naturales, no deja de sorprender al mundo por sus propiedades para el beneficio de la salud.

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