Descubren otro beneficio del cacao: ayuda a segregar la insulina

In ACADEMIA, NOTICIAS, Sin categorizar by Juan Pablo

Juan Pablo Crespo / @juanpamark
Fotos: Pixabay

Los beneficios del cacao para la salud no dejan de sorprender. Con el paso del tiempo, cada vez son más los estudios científicos que amplían las propiedades que posee la semilla en la medicina. Entre las últimas novedades existe una que trajo buenas nuevas para los diabéticos, pues el grano en su forma natural ayuda a segregar la insulina.

A tal conclusión llegaron profesionales de la Universidad de Brigham Young (EE UU), tras determinar que el cacao posee un elemento denominado epicatechín capaz de estimular al organismo a producir más insulina y así controlar mejor los niveles de glucosa en la sangre.

Los detalles de este descubrimiento fueron dados a conocer a finales del año pasado en un artículo del Journal of Nutritional Biochemistry, una publicación especializada dedicada a los avances de la ciencia en el campo de la nutrición. La revista mensual presenta la investigación nutricional experimental en las áreas de la bioquímica, biología molecular, toxicología o fisiología. Su riguroso comité editorial integrado por expertos internacionales han colocado a la publicación como una referencia clave cuando se trata de nutrición a nivel celular, animal y humano.

 

El cacao es un súper alimento con múltiples propiedades para la salud.

Un elemento natural poderoso

“El epicatechín defiende las células, aumenta su capacidad de luchar con un estrés oxidativo. Los monómeros de epicatechín hacen la mitochondria en las células beta más fuerte, por lo que producen más energía, que después libera más insulina”, explicó en su momento Jeffery Tessem, autor principal de la investigación.

Para la realización del estudio, los científicos experimentaron en animales, que fueron sometidos a una dieta alta en grasas, pero a la vez consumieron cacao natural. Lo que el experimento demostró fue que el epicatechín disminuyó el nivel de obesidad de los animales e incrementó sus herramientas para hacer frente a los altos niveles de glucosa en la sangre.

En el informe se puede leer que el elemento epicatechín fortaleció las células beta y paralelamente mejoraron su rendimiento o funcionamiento. Las células beta son las encargadas de suministrar insulina al organismo.

 

“El cacao tiene un perfil nutricional interesante, con cantidades razonables de potasio, calcio, fósforo, hierro, magnesio, zinc, ácido fólico y vitaminas hidrosolubles, liposolubles y hasta fibra”.

Los resultados obtenidos por Tessem y su compañero Andrew Neilson pueden transformarse en una ventana de oportunidades para la industria de los alimentos, al utilizar el elemento en sus productos con el fin de mantener un nivel de glucosa normal en la sangre y, por qué no, según el mismo informe científico, prevenir o al menos disminuir el inicio de la diabetes tipo 2.

En 2015, otra investigación científica determinó que los flavonoides del cacao podrían ayudar a retrasar la progresión de la diabetes de segundo tipo al frenar la pérdida de masa y función de las células beta del páncreas causada por esta enfermedad. En el estudio en cuestión, también aplicado en animales, fue realizado por el Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, perteneciente a la Universidad Complutense de Madrid, en España; conjuntamente con Centro de Investigación Biométrica en Red de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas del Instituto de Salud Carlos III.

 

El chocolate oscuro posee cualidades antioxidantes.

Otros estudios han establecido que el cacao pertenece al grupo de alimentos con mayor contenido de antioxidantes. En este orden de ideas, el poder de los antioxidantes se asocia con una capacidad de prevención de distintas patologías por estrés oxidativo, como enfermedades cardiovasculares, cerebrovasculares, cáncer hepático, gástrico, de colon y la misma diabetes. También se ha determinado que la ingesta de chocolate negro, 70% o más de cacao, puede disminuir los niveles de colesterol malo y aumentar el bueno.

Acerca de las propiedades del cacao, la nutróloga y médico cirujano Evelina Moreno, ha escrito que “el cacao tiene un perfil nutricional interesante, con cantidades razonables de potasio, calcio, fósforo, hierro, magnesio, cinc, ácido fólico y vitaminas hidrosolubles, liposolubles y hasta fibra”.

El cacao, con su elemento epicatechín, se anota así en la lista de los alimentos que ayudan a segregar la insulina y mejorar en consecuencia los niveles de glucosa en la sangre. La semilla tropical, cada vez más un súper alimento para los seres humanos.