El cultivo del cacao

In OPINION by Juan Pablo Crespo

Por: Carlos Chacón / cacaomirefugio@gmail.com

El Cacao (Theobroma cacao) es un árbol tropical que se produce 20° al norte y sur del Ecuador. En América se encuentra entre México y Bolivia. Se conocen tres variedades, Criollo, Forastero y Trinitario. El árbol crece entre 4 a 10 metros y necesita mucha sombra y humedad, su flor nace de cojines ubicados entre el tallo y ramas principales que estando en condiciones de un rico suelo y abundante agua florece constantemente durante todo el año. Hay evidencia de consumo de cacao desde hace 5.500 años. Algunos estudios concluyen en que su existencia en el planeta data entre 6 a 7 mil años.

En Venezuela se puede cultivar cacao en todo el país, nuestra ubicación tropical y las condiciones climáticas costeras y selváticas han permitido la formación de cacaos únicos en el mundo, siendo los criollos Chuao y Porcelana los más cotizados en el planeta. Tenemos al norte los criollos y al sur los forasteros, variedades con características muy distintas y, entre estos cacaos, han surgidos cruces donde a diferencia de otros países, no ha actuado la mano del hombre sino el capricho sabio de la madre naturaleza, creando trinitarios naturales que se han adaptado a cada región, a cada microclima, dando como resultado aromas y sabores muy pronunciados y muy agradables al paladar, permitiendo así que el origen sea fundamental, al igual que un vino. Podemos degustar un Guasare de Zulia, un Canoabo de Carabobo, un Porcelana de Mérida, un Río Caribe de Sucre o un Carenero de Miranda. Y serán chocolates completamente distintos uno del otro en sabor y aroma.

Venezuela debe volver a ser el país productor de cacao que en el pasado fue, su cacao dejó huella imborrable en los paladares del mundo. Es necesario dar a conocer sus bondades a los productores actuales. Las falsas creencias o mitos sobre este cultivo han hecho creer que es un cultivo costoso y difícil, de poca sustentabilidad, cuando realmente es todo lo contrario, es un cultivo muy fácil y sencillo de mantener, su condición perenne permite una cosecha continua todo el año y por mínimo 25 años de lucro. Un cultivo sano, con buenas prácticas agrícolas es un cultivo resistente a plagas y enfermedades, no requiere de costosos agroquímicos, todo lo contrario, mientras más orgánico sea más saludable es la cosecha. Es un fruto con gran demanda y muy apetecible. De gran valor social y económico para toda la familia.

La recomendación al trabajador del campo venezolano es que analice esta gran oportunidad de negocio.  En la actualidad hay un gran movimiento de productores y artesanos dispuestos a asesorar y ayudar a quienes deseen ingresar al gremio de productores nacionales de cacao según su región y su variedad de cacao.

 

 

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