Expoferia del Chocolate, un dulce encuentro con nuestros emprendedores

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Por Evelin Antolinez

Fotos: Cortesía FNT

La Fundación Nuestra Tierra lo volvió a hacer. Por segundo año consecutivo esta organización presentó la ExpoFeria del Chocolate, esta vez en el salón Venezuela del Círculo Militar de Caracas.

El viernes 8 de junio, Día Nacional del Chocolate, las puertas de este emblemático recinto capitalino se abrieron al público amante del conocido “alimento de los dioses”. Allí los asistentes se encontraron con 60 expositores, entre artesanos, emprendedores y empresarios de la gastronomía, de la belleza y de la salud, deseosos todos de mostrar las bondades que ofrece nuestro cacao venezolano, considerado el mejor del mundo.

La organización del evento no fue un camino fácil de recorrer. La situación económica del país y una serie de contratiempos hizo cuesta arriba -aunque no imposible- su realización. Gracias a la tenacidad y el empeño de Leudys González, presidenta de la Fundación Nuestra Tierra, se logró celebrar y reconocer el talento de quienes dedican su vida a este fruto milenario.

“La intención es impulsar y dar a conocer el trabajo que nuestros emprendedores del chocolate han realizado o siguen realizando con este rubro en nuestro país, para nosotros es de suma importancia el reconocimiento a la labor que están realizando. Por eso desde nuestra organización estamos felices y rendimos homenaje a este grupo de hombres y mujeres dedicados al chocolate. También queremos incentivar a los demás chocolateros para que sigan innovando, para que sigan trabajando duro por el país”, dijo la organizadora de la jornada.

Uno de los puntos focales del evento fue la entrega de reconocimientos al talento, iniciativa y al aporte brindado al sector.

“La idea de entregar el Chocolate de Oro y la Tableta de Oro, es motivar a los emprendedores, para reconocer su trabajo y esfuerzo y dedicación. Para nosotros es importante festejar al chocolatero del año, la tableta, la innovación y de verdad, estamos felices por esta actividad,” añadió.

Sueños, constancia y trabajo

Jesús Suárez, uno de los galardonados de la tarde, tiene apenas tres años como emprendedor del chocolate y este fin de semana su talento fue reconocido como “El mejor chocolatero del año”.

“A mí me conocen como Alex Chocolatier, pertenezco a la Fundación Cacao Macuare, me siento muy orgulloso, no encuentro las palabras para expresar la emoción que siento, ya que tres o cuatro años atrás muchas personas no creyeron en mí, pero poco a poco fui demostrando que los sueños sí se hacen realidad, que podemos soñar y generalmente, soñar con constancia y trabajo logramos muchísimas cosas, como hoy, que recibo este reconocimiento”, dijo el feliz galardonado.

Por su parte, Heriberto Araujo, miembro de la Asociación Civil Acción Campesina fue el encargado de abrir el ciclo de conferencias en el Teatro del Círculo Militar. Durante su ponencia resaltó la importancia de asumir el compromiso, fundamentalmente de las instituciones públicas, de brindar a los cacaoteros el apoyo técnico y la asesoría que necesitan.

“En ese sentido, hemos logrado con el INIA un apoyo interesante: que sus investigadores y técnicos vayan al campo a enseñarle las buenas prácticas en las plantaciones a los productores de cacao de la zona de Panaquire, de Pedro Gual y de otros municipios de Barlovento; esto debe ir creciendo”.

Araujo también presentó las experiencias exitosas de algunas emprendedoras y productoras de la región de Barlovento. Iris Ramírez, representante de la Asociación Cacao Cúpira, relató su vivencia y su relación con el cacao, poco amistosa en sus inicios y que luego se transformó en una pasión que comparte con quien desee aprender el oficio de la chocolatería artesanal.

“Pertenecemos a la comunidad de Cúpira. Yo nací y crecí en una plantación de cacao y de verdad, a mí no me gustaba trabajar el fruto. Pero como Dios es grande, llegó a la comunidad la gente de Acción Campesina con unos talleres y esa formación llegó cuando yo más lo necesitaba. Mi motivación profunda de hacer chocolate era porque me generaba dinero. Y hace un mes operaron a mi hijo y yo no hallaba cómo correr con los gastos, los precios eran muy elevados y no veía solución. Entonces me dijeron que con el cacao iba a poder, que con el chocolate iba poder. Yo creía que eso es casi como imposible. Pero déjenme decirles que lo conseguí. En menos de 15 días pagué lo que me habían prestado, gracias al chocolate”.

Agradecieron a la Fundación Nuestra Tierra la oportunidad de exhibir sus productos y de participar en esta dulce feria.

“Para mi es una experiencia nueva, muy linda. Gracias a esta iniciativa estamos aquí, porque nunca habían tenido la oportunidad de estar en un evento como este. Esto nos permite afianzarnos, consolidarnos y desarrollar nuestro emprendimiento como chocolatería artesanal.

Chocolate de fiesta

La ExpoFeria del Chocolate siguió durante todo el fin de semana. Quienes acudieron a la cita tuvieron la oportunidad de disfrutar una nutrida agenda con conferencias con temas como “Chocolate, estética y salud”, a cargo de la nutricionista Yveima Moreno. Asimismo, ponencias sobre “Emprendimiento, Empaque y presentación de productos”; “Importancia de la inocuidad en el chocolate”; “El chocolate venezolano a la conquista del mercado internacional”; “Historia del chocolate”, “Mitos y realidades del chocolate” entre otros.

Los talleres fueron de “Bombonería básica”; “Chocolates con sabores venezolanos” “Saborización del chocolate”; y “Bombonería para niños”.

Las conferencias fueron las siguientes:

  • Comercialización del chocolate.
  • Empaque y presentación de productos.
  • Secretos y defectos del chocolate.
  • Mitos y realidades del chocolate.
  • Agenda de Talleres 9 y 10 de junio
  • Bombonería Básica – 9 de junio
  • Chocolates con Sabores Venezolanos – 9 de junio
  • Bombonería para Niños – 9 de junio
  • Bombonería Básica – 10 de junio
  • Saborización del Chocolate – 10 de junio
  • Bombonería para Niños – 10 de junio

Sin duda, una excelente iniciativa para seguir resaltando nuestro talento venezolano, aunado a una semilla ancestral y a un país que tiene en el cacao una esperanza para salir adelante.