Amara Barroeta: “El cacao y el chocolate venezolano son las estrellas de mi menú”

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Juan Pablo Crespo / @juanpamark
Fotos: Cortesía Facebook de Amara Chocolate & Coffee

El olor a un rico chocolate caliente venezolano se deja sentir por el corazón de Pasadena, un suburbio de Los Ángeles, en la costa oeste de Estados Unidos, donde Amara Chocolate & Coffee deja muy en alto los atributos del cacao venezolano.

El establecimiento se ha convertido en sus más de cinco años de existencia en toda una referencia en Pasadena. Su fama trasciende hacia la ciudad de Los Ángeles, la misma de las celebridades de cine y una de las más diversas y pobladas del mundo. Amara Barroeta, una exmiss y presentadora de televisión nacida en Los Teques (estado Miranda) es la artífice del local, junto con su esposo. Ella es una orgullosa representante de los sabores de su país, en especial del cacao venezolano por su calidad y diversidad genética.

 

Amara Barroeta, enamorada de lo natural.

Con brillo propio

“Me he dedicado a resaltar el sabor de Venezuela a través del chocolate caliente porque es otra manera de hacer brillar al cacao venezolano, de los mejores del mundo y poseedor de unas características naturales únicas en el planeta”, dijo Amara, ingeniera químico especialista en alimentos, y quien emigró hacia Estados Unidos en 2010 para realizar un máster.

 

Edgar Ramírez disfrutó de los sabores venezolanos en Amara Chocolate & Coffee.

Arepas, emparedados, cachapas, cachitos o tequeños son parte del menú de Amara Chocolate & Coffee, pero son célebres también los churros bañados con chocolate, así como las trufas que allí se elaboran, una de estas (Venezuela 63%) premiada en el Salón del Chocolate de Los Ángeles, en 2016, con Chocolates El Rey como materia prima bandera. Aunque Amara utiliza chocolates hechos con cacao de otras latitudes, el que predomina es el venezolano que le suministran distintos proveedores.

 

Un chocolate caliente, intenso, con huella de las plantaciones de cacao en Venezuela.

Pero los chocolates calientes se preparan con el “Grand Criollo Cocoa Blend”, una mezcla intensa de polvo de cacao con un acabado aterciopelado creada por Amara y que le asegura en la mesa una taza con un producto espeso, oscuro y con la huella del cacao venezolano. La CBS lo calificó como uno de los tres mejores de Los Ángeles y en 2015 obtuvo la medalla de bronce en el International Chocolate Award, en Alemania, en la categoría de chocolate caliente de taza con leche.

 

Churros con chocolate, toda una combinación clásica que forman parte de los recuerdos de la infancia de Amara.

Entre los chocolates calientes que se sirven, existe uno que nació de una receta familiar que data de 1917: el “Venezuelan”, uno de los más populares en la pequeña ciudad mundialmente conocida por el Desfile de las Rosas que se realiza cada 1 de enero o porque allí se desarrolla la serie “The Big Bang Theory”. El Aztec, otra delicia al paladar que combina chile, chocolate negro, expreso y leche, o el Choco Mérida, un chocolate oscuro con leche, son parte de la oferta achocolatada.

“El cacao y el chocolate venezolano son las estrellas de mí menú. Siempre los he querido resaltar como parte de la rica cocina de mi país. Ambos son mí pasión, junto con el café”, apuntó Amara.

 

Un producto achocolatado referencia en Pasadena.

Recuerdos de Curiepe

De su abuela y su madre Amara desarrolló ese apego especial por el chocolate. La primera, por ejemplo, le preparaba por las tardes una merienda con churros y un vasito con el alimento de los dioses. Recorridos por plantaciones de Curiepe (en Barlovento, Miranda) le ayudaron también a familiarizarse con el cacao venezolano. Allí se enamoró del trabajo artesanal que de generación tras generación se ha realizado con el grano. “Me daban guarapita de cacao”.

 -¿Cómo le explicarías al exigente Sheldon Cooper, el personaje principal de la serie “The Big Bang Theory”, las cualidades del cacao venezolano? “Yo soy ingeniero químico, especialista en alimentos, así que hablaríamos un mismo lenguaje. Le describiría todos los datos técnicos que tiene nuestra exquisita semilla, desde sus bondades genéticas hasta el trabajo artesanal que se realiza en el proceso y que es reflejo de esa energía humana que se transmite a la semilla. Luego le daría una tacita de chocolate caliente para que constate los espléndidos aromas y sabores”.

 

Postres de chocolate, una delicia en Amara Chocolate & Coffee.

Amara  creció en Los Altos Mirandinos, pero a los 17 años se mudó a Caracas para emprender la ruta hacia el Miss Venezuela. Representó al Distrito Capital. Luego entró a la televisión, específicamente a Televén, donde dirigió la sección Lo Actual, en el Noticiero del mediodía. También estuvo a cargo de un programa llamado Sin Estrés, una vez  a la semana. Un Mara de Oro como Talento Revelación exhibe en su vitrina, entre otros premios. Pasó más adelante por Venevisión Plus como entrevistadora de un programa de Farándula. Hoy día sigue ligada eventualmente a la televisión, aunque en Estados Unidos. Recientemente, a finales de septiembre, fue invitada para participar en las charlas de TED, donde detalló su recorrido desde Venezuela hasta Estados Unidos. El orgullo por su país vibraron en cada una de sus palabras, a veces quebradas por la emoción.

 

Amara Barroeta fue invitada a participar en TED, a finales de septiembre.

Cuando hizo maletas para alistarse en la Universidad de Los Ángeles, lo hizo pensando en regresar a Venezuela, pero el destino le dijo que el camino sería establecerse en Pasadena. “Sin embargo, tengo la esperanza de retornar cuando la situación mejore y así ser parte del trabajo que ahora se realiza para fortalecer la cultura cacaotera en Venezuela”, aseguró Amara Barroeta a modo de reflexión. Mientras tanto, las tazas de chocolate caliente seguirán sirviéndose en Amara Chocolate & Coffee con el mismo amor y pasión de costumbre con esos sabores tan particulares de Venezuela.

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