Por Liliana Elías.

En colaboración con Mariana de la Rosa

Desde el 2013, Holanda cuenta con un festival que fomenta el consumo de buen chocolate, por supuesto, gracias a un buen cacao: CHOCOA, uno de los eventos más sonados en el mundo y este año cautivará a todos desde el 20 hasta el 24 de febrero en Amsterdam. Reúne a importantes figuras no sólo de la gastronomía, sino también a productores, industriales e investigadores que buscan aumentar la siembra de cacao fino de aroma y una mejor calidad de vida para quienes están más desprovistos en la cadena de comercialización: los cacaocultores.

A través de una entrevista exclusiva para Vivaelcacao.com, Jack Stejin, co-fundador de Chocoa, nos contó sobre los intríngulis de este festival y sobre la opinión que le merece el cacao venezolano.

Montaje de CHOCOA 2019, así van.
  • ¿Cómo nace la idea de crear Chocoa?
  • La idea empezó en 2013, luego de asistir a unos eventos que se llevaban a cabo por Fundación Festival del Chocolate en Holanda. Aunque había variedad de productos, sentí la necesidad de mostrarle a las personas las bondades –y se le diera prioridad- del cacao fino de aroma y no al corriente. Que aprendieran a degustar buenos chocolates. Poco a poco el proyecto fue tomando forma hasta que concebimos Chocoa (CHOcolate COcoa Amsterdam)
  • ¿Cómo fueron las primeras ediciones?
  • Iniciamos la primera en 2013, Chocoa solo tenía una conferencia, un Masterclass, un Festival, una cena y 20 expositores. 1500 personas acudieron al evento, en su mayoría consumidores holandeses.

En el segundo festival (2014) organizamos la feria de cacao, contábamos con 12 expositores. ¡Este año ya vamos por mas de 150 expositores entre el festival y la feria comercial!

Los genios detrás de la idea, Caroline Lubbers y Jack Stejin 
  • ¿Quiénes conforman Chocoa?
  • Chocoa es un evento organizado por Equipoise. Esta empresa la llevamos dos personas: Caroline Lubbers y yo. En el equipo de Chocoa contamos con 7 miembros. Mariana de la Rosa, Ingeniera venezolana, dedicada a la promoción del cacao y el chocolate venezolano en Europa, es nuestra gran aliada y lleva la batuta comercial junto a Marika van Sanvoort. Nuestro equipo, aunque pequeño es bastante movido, nos ayudamos los unos a los otros y el resultado es bastante satisfactorio.

Educación y progreso a través de un festival

  • ¿Cuál es la intención de Chocoa?
  • Chocoa fue creado para educar a la gente y enseñarles a escoger el mejor chocolate, que entendieran que había más que descubrir que el corriente que se comían, que supieran de dónde viene el cacao, que conocieran un poco sobre los diferentes países que lo producen, los sabores y aromas de cada variedad…

Posteriormente nos planteamos otro objetivo: el cacao como industria sostenible. Perú, Ecuador, Colombia, República Dominicana, han formado parte del festival. Venezuela ha participado en varias ocasiones para mostrar lo mejor de sus cacaos. Por primera vez tendremos también a un grupo grande de expositores de África.

  • Desde el año pasado han enfocado su atención en el concepto de cacao sostenible. Háblenos un poco sobre cómo surge este interés.

Sí, en 2018 realizamos una conferencia donde participaron países como Costa de Marfil, Ghana, Uganda, Tanzania, entre otros. La sustentabilidad del cacao no es estatus, es un proceso y como tal está en constante movimiento. El objetivo del cacao sostenible es, básicamente, ayudar a los productores a ser empresarios independientes generando dinero para ellos y sus familias.

  • ¿Cuál es el principal problema del cacao a escala mundial?
  • Pienso que el principal problema es la pobreza extrema en los productores. En África, por ejemplo, tienen que poner a sus niños a trabajar y deben deforestar parte del terreno para incrementar productividad porque no tienen acceso a herramientas, fertilizantes y conocimiento.
  • ¿Cómo han planteado en Chocoa acabar con esa pobreza?
  • Hasta que no haya una distribución equitativa en el negocio, los productores seguirán siendo pobres, los niños tendrán que seguir trabajando y el cacao pagará las consecuencias.

Además, pienso que los productores no solo deberían depender del cacao, sino contar con otros cultivos  que les ayude a generar ingresos adicionales, que les permitan sobrellevar las tempestades económicas sin desligarse del cacao cuando su precio en el mercado baje o cuando las condiciones naturales no provean de buena cosecha. Debemos ayudarles a desarrollar estos otros cultivos.

Pero para esto, deben convertirse en reales emprendedores del cacao, no en simples recolectores.

Descubriendo un nuevo sabor: el chocolate

Por muy difícil que parezca, muchos europeos apenas están abriéndose a la experiencia de probar chocolate puro, sin aditivos más allá del azúcar. Y es que aunque países como Suiza, Bélgica e Italia son los reyes a la hora de hacer chocolate, la tendencia Bean to Bar (del grano a la barra) no era de las más populares. Los holandeses hoy en día se atreven a probar y disfrutar sabores más puros.

  • Cómo es el consumo de chocolate en Holanda? ¿Qué es lo que mas les gusta?
  • Al holandés promedio le gusta mucho el chocolate con leche, sin embargo hoy en día se está abriendo a nuevos sabores, ahora se atreve a probar por ejemplo, un Bean to Bar 75%. ¡La reacción es increíble! Dicen “Wow, nunca había probado chocolate de verdad!” Poco a poco están descubriendo el verdadero sabor del chocolate.
  • ¿En qué ha cambiado la percepción del chocolate entre los consumidores tras Chocoa?
  • Han probado productos elaborados con mejores cacaos y eso les permite valorar más el chocolate. Saben que es más caro, sí, pero la experiencia es más placentera y duradera en boca. La gente ha despertado en torno al tema del cacao, ya no les es indiferente o ajeno. Ahora están más conscientes de lo que está pasando en la industria, y eso es bueno para todos.
Mariana de la Rosa es una venezolana que ha ayudado a elevar el nombre de nuestro país por todo lo alto apoyando nuestra semilla desde las entrañas del festival

Venezuela en el corazón

  • ¿Qué opinión le merece el cacao venezolano?
  • El cacao venezolano es delicioso, único. Ustedes cuentan con una variedad envidiable de cacaos, el de Sur del Lago, por ejemplo, es fantástico, y Chuao también ha conquistado muchos espacios en Europa. Cuiden su genética, es invaluable.
  • ¿Cómo ha sido la acogida del chocolate y cacao venezolano entre los holandeses?

Fabulosa, tanto que este año tendrán un panel especial dedicado a Venezuela durante la Feria Comercial el día viernes 21 de febrero. Dicho panel será moderado por Simran Sethi,  escritora y educadora con foco en la sostenibilidad y el cambio social. Tras su reciente visita a Venezuela hablará de cómo a pesar de la devastadora crisis económica por la que atraviesa el país, varios empresarios venezolanos están decididos no solo a preservar la genética criolla y otros cacaos, sino a construir una cadena de valor de cacao resistente con el fin de aumentar las ventas nacionales, apoyar a las comunidades locales y mantener el legado del ‘cacao más famoso del mundo’.

  • Para culminar ¿Qué mensaje le dejaría a los productores y chocolateros venezolanos?
  • Que mantengan la calidad de sus productos, ya que si lo hacen tendrán mayores ganancias. Mayor calidad = Mejor precio.

Nuestro entrevistado se despidió deseando venir muy pronto a Venezuela, país que le gustaría conocer a fondo, seguro de que quedará encantado de su gente, de sus tradiciones, de su belleza y sobre todo, de su cacao.

“Venezuela es un lugar querido en mi corazón”.

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