La Escoba de Brujas: un problema con los días contados

In OPINION by Juan Pablo Crespo

Por: José Vicente Hernández Autorino / jvicenteautorino@gmail.com

La Escoba de Brujas (Moniliophthora perniciosa) es una enfermedad causada por un hongo, el cual se aloja en los tejidos meristemáticos (tiernos) como los cogollos de las plantas, y afecta el funcionamiento del sistema hormonal del árbol. En este sentido, el patógeno bloquea la acción de la hormona auxina, que consiste en permitir que la planta crezca en sentido vertical, lo que ocasiona la aparición de brotes irregulares hipertrofiados (de aspecto hinchado), que pueden aparecer en ramas, frutos y cojinete floral.

No obstante, desde la Línea de Investigaciones Agroecológicas y Educativas (LIAE), adscrita a la Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez Núcleo Dr. Félix Adam-Canoabo, hemos iniciado un trabajo de investigación con miras a resolver los problemas que causa la incidencia de esta enfermedad en las plantaciones de la zona que, según los productores “reduce la producción de frutos hasta en un 50%”. Este dato, traducido a rentabilidad, refleja el enorme riesgo que corren los cacaocultores si no la situación persiste.

Para el año 2010, el Ing. Agr. José Gregorio Hernández, inició el abordaje a las plantaciones de la zona para identificar el daño, su nivel de incidencia y las posibles alternativas para su solución (cabe destacar que en la zona la enfermedad no ha respondido a ningún fungicida químico). Sin embargo, las mismas plantas nos indicaron una ruta promisoria: en medio de plantas altamente infectadas con el patógeno se encuentran otras que crecen, se desarrollan y dan frutos sin mostrar síntomas de Escoba de Brujas. Esto puede significar una hipotética resistencia a nivel genético que algunos materiales (plantas) han desarrollado para adaptarse mejor a su entorno. Tomando esta hipótesis como punto de partida se estableció una línea de acción para probar la resistencia de los árboles con estas características, a saber:

Fase I, identificación in situ de material genético de cacao (Theobroma cacao) con expresión de resistencia a la enfermedad Escoba de Brujas (Moniliophthora perniciosa) en la parroquia Canoabo. Fase II, propagación (sexual y asexual) de los materiales genéticos de cacao identificados con expresión de resistencia a la enfermedad Escoba de Brujas (Moniliophthora perniciosa) en el área de vivero del campo agrícola de la UNESR Núcleo Canoabo-Dr. Félix Adam. Fase III, evaluación de la resistencia a la enfermedad Escoba de Brujas (Moniliophthora perniciosa) de clones obtenidos mediante propagación asexual (injerto) y, Fase IV propagación masiva de los clones con mayor resistencia a la enfermedad Escoba de Brujas (Moniliophthora perniciosa) e introducción definitiva de los mismos a los cacaotales de Canoabo.

Vale decir que, hasta el momento, se han identificado alrededor de 70 plantas con características de resistencia a la enfermedad Escoba de Brujas en 4 de las principales haciendas cacaoteras de Canoabo, entre ellas San Cayetano, La Primavera, La Trilla y Águila Dorada (a quienes extendemos nuestro agradecimiento por tan valiosa e incondicional colaboración). Actualmente, se están desarrollando de forma simultánea las fases de identificación, propagación y evaluación de resistencia y, hasta la fecha, los resultados son promisorios. En este sentido, hemos observado que después de un año de sembrar en terreno definitivo las primeras plantas producto de la investigación, todavía no han aparecido los primeros síntomas de la enfermedad, lo que representa un avance importante en la solución definitiva de la problemática planteada y un paso más en la conquista de ese sueño, cada día más real, de transformar el cacao que tenemos en el cacao que necesitamos.