Mérida celebrará su primer Festival del Chocolate

In EVENTOS, NOTICIAS by Juan Pablo Crespo

Juan Pablo Crespo / @juanpamark
Fotos: Pixabay

El Primer Festival del Chocolate de Mérida 2017 ya tiene fecha: del 28 al 30 de abril. El evento diseñado para marcar un hito está organizado por la Alcaldía de Libertador, sus aliados y el portal especializado Vivaelcacao.

Con este marco, todo apunta a que el estado andino se movilizará en pleno alrededor de una serie de actividades acopladas para enaltecer nuestros cacaos, el chocolate y aquellos protagonistas que, desde distintas facetas y planos geográficos, trabajan por el desarrollo de estos sectores con sello venezolano.

El evento tiene como objetivo propiciar un espacio de encuentro e intercambio entre productores de cacao y chocolates locales y foráneos, los empresarios, la academia, la gastronomía, el periodismo especializado y el público en general.

Para los organizadores, el Primer Festival del Chocolate de Mérida marcará el punto de partida de un evento que debe repetirse todos los años y, por lo tanto, constituirse en una referencia en su estilo en Venezuela, tierra de los mejores cacaos del mundo, como los que crecen en Mérida, al occidente del país.

“Mérida es el tercer estado productor de cacao de Venezuela, así que queremos darle el empuje que se merece y paralelamente resaltar el trabajo que desarrollan  nuestros hombres y mujeres del campo”, describe para Vivaelcacao José Osorio, de la Gerencia de Desarrollo Social de la Alcaldía de  Libertador de Mérida. “El festival se sumará también a las palancas que impulsan el sector turístico y económico de Mérida”, agregó Osorio.

 Específicamente, entre los organizadores se encuentran, además de la Alcaldía en cuestión, la Universidad de Los Andes (Faces, FA), la empresa privada (Cacoime), hoteles, Chocolates La Mucuy y Vivaelcacao que, por cierto, estará presente con una ponencia denominada Periodismo y Cacao.

Mérida mostrará lo mejor de sus chocolates… y su chocolate caliente.

Chocolate y expoferia

El festival contará con un Salón del Chocolate o expoferia en la que se reunirán productores y empresarios para mostrar y ofrecer los frutos del cacao y sus diversos productos de chocolate.

El festival contará con una expoferia y tendrá actividades como ciclos de conferencias con expertos en cacao y chocolate, talleres, un conversatorio, catas y degustaciones y una exposición que incluye la presentación de figuras y esculturas de chocolate. En este último sentido, una de las obras será subastada para colaborar con una iniciativa de impacto social que en el pueblo de Bailadores despliega un grupo de jóvenes emprendedores en chocolate, auspiciados por la Fundación Trabajo y Persona.

La programación incluye también concursos en gastronomía, fotografía, dibujo y cuentos, todos con el chocolate como eje central. Adicionalmente, se desplegará una variada programación de actividades culturales y recorridos turísticos, se presentará el Catálogo del Chocolate y se hará la declaratoria de Mérida Estado Productor de Cacao.

Mérida es uno de los principales productores de cacao de Venezuela.

Expertos en cacao y más

Por supuesto que los invitados especiales forman parte de la columna vertebral del festival. De esta manera, propios y extraños podrán disfrutar de la participación de María Fernanda Di Giacobbe, ganadora del Basque Culinary World Prize; chefs como Iván García, Pedro Mora, Asmiriam Roa, Néstor Acuña o Teo Zurita. También dirán presente Jorge Redmond, de Chocolates El Rey; Vicente Franceschi, de Chocolates Franceschi, Nestlé de Venezuela, la productora merideña Miriam Rojas, así como otros productores y emprendedores del movimiento Bean to Bar.

Las metas del Primer Festival del Chocolate de Mérida se resumen en reunir a los productores regionales y nacionales, establecer convenios de cooperación interinstitucionales en pro de los sectores involucrados, promover y fortalecer la producción de cacao y sus derivados, así como promover el turismo y desarrollo económico local.

De esta manera, Mérida se prepara para abrir sus puertas para mostrar lo mejor de sí en cacao y chocolate. El estado andino será capital de lo mejor de Venezuela en ambos sectores que deben estar hoy más unidos que nunca para remar en un sentido común. 

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