Ponches para Navidad

In CURIOSO POR RARO, NOTICIAS by josemiguel

Por Carmen Maracara

Foto: José Miguel Elías @chefturista

En Venezuela, el ponche, una bebida de huevos, leche y licor, llamada ponche crema y también leche de burra, ha sido acompañante tradicional del condumio navideño. Uno de los más conocidos es el de Eliodoro González P., cuya historia arranca hacia finales del siglo XIX, cuando el ilustre personaje fundó su Café del Comercio, en la Caracas de 1891, lugar donde ya preparaba el brebaje blanco que han conocido varias generaciones de venezolanos.

Luego de varios ensayos, don Eliodoro llevó en 1901 su bebida a Europa, participando en varias ferias en Italia, Francia e Inglaterra y en 1904, obtuvo una medalla en la Feria de San Luis. Ese mismo año, explica Rafael Cartay, en su libro El Pan nuestro de cada día (Caracas : Fundación Bigott), patentó su bebida, la que siguió cosechando precios –y seguidores- durante la primera década del siglo XX, hasta que falleció en 1923. Sus sucesores se asociaron con H.L. Boulton y Francisco Monteverde, para formar la C.A. Sucesora de Eliodoro González P. En 2005 se fusionó la Compañía Anónima Ponche Crema con el Complejo Licorero del Centro para dar origen al Complejo Licorero Ponche Crema en Ocumare del Tuy, el cual continúa fabricando el producto.

Pero ponches hay muchos y en Mérida, donde el frío se conjura con variados brebajes, existe una amplia industria artesanal que produce de variados sabores, como durazno, arequipe y por supuesto, no falta el de chocolate, un ingrediente que ayuda a conjurar el frío decembrino. En el mercado principal de Mérida, variados paradores turísticos y en el Valle de San Javier, lugar emblemático donde expenden bebidas locales, podrá degustar y adquirir esta variedad con el delicioso aroma y sabor del cacao.