Precios del cacao caen por sobreproducción

In EL NEGOCIO DEL CACAO, MERCADO MUNDIAL DE CACAO by josemiguel

Por Juan Pablo Crespo / @juanpamark
Fotos: Liliana Elías / @lilianaelias79

Así como despidieron el 2016, así han continuado en el 2017:  Los precios a futuro del cacao en los mercados internacionales siguen su desplome después de haber vivido una época para lanzar fuegos artificiales. Esta semana, específicamente el jueves, los precios se ubicaron en Nueva York por debajo de los 2.000 dólares la tonelada, algo que no sucedía en los últimos cinco años.

Si bien es cierto que son diferentes los factores que influyen en el incremento o descenso de los commodities, desde asuntos propios del mercado, ambientales o hasta conflictos bélicos o sociales, en esta oportunidad la lupa se ha concentrado en los elevados suministros de cacao.

Tras promediar 3.207 dólares la tonelada de cacao en Nueva York durante abril del año pasado (el mejor mes de 2016), este jueves 9 de febrero el cierre fue de 1.974 dólares por tonelada (dpt). El comportamiento hacia la baja que se ha mantenido a lo largo de este viernes 10, cuando abrió en 1.975 dpt, pero paseándose luego por un tobogán hacia los 1.949 dpt, 1.945 dpt o 1.942 dpt en  horas de la mañana hasta anclar en la jornada en 1.962 dpt.

En el mercado de Londres, el cacao para ser cancelado en mayo perdió una libra esterlina el jueves 9, hasta estacionarse en 1.632 libras por toneladas. Estimaciones de expertos y operadores han dicho este año que se espera el superávit continúe en 2017.

El aumento de las lluvias incrementaron la producción de cacao en Africa, según afirma Francisco Betancourt

Producción extra
“A corto plazo parece que los precios seguirán bajando, no sé hasta qué nivel.  Ahora existe una producción mundial de cacao de más, aunque también buen consumo, pero no puede absorber esa producción extra”, dijo a Vivaelcacao Jorge Redmond, presidente de Chocolates El Rey.

Expertos como el ingeniero agrónomo Francisco Betancourt explican que las precipitaciones en África han sido factor clave en el hundimiento de los precios. “En este continente, entre los productores del grano, ha habido una distribución muy buena de las lluvias que, en consecuencia, han provocado que las plantaciones de cacao se fortalezcan, contribuyendo así con la sobre producción”.

Una nota reciente de Citigroup (holding de servicios financieros) señaló que el superávit en cuestión es el mayor en los últimos seis años. Costa de Marfil, el mayor productor mundial, es el país que acumula la mayor cantidad de cacao almacenado en el planeta. Según la agencia de noticias Reuters, allí los almacenes se están desbordando.

El descenso marcado de los precios del cacao comenzó en noviembre pasado, cuando la tonelada registró una marca de 2.387, lejos de los 2.735 dpt de octubre y más lejos aún de los 3.004 dpt de junio o los 3.207 dpt de abril de 2016.

La productividad en Venezuela debería apuntar a la productividad más que a los precios

 Repercusión interna
A lo interno de Venezuela también hay una lectura interesante sobre el cacao y los precios. En este sentido, Redmond cree que la bajada de los precios presionará a algunos intermediarios “porque están pagando montos  exagerados; intermediarios que luego se encontrarán con que no podrán colocar el productor en el mercado nacional o internacional”.

Betancourt estima que en el país los precios del cacao a nivel de productor se modifiquen hacia la baja debido a que “la Bolsa de Nueva York es para nuestros exportadores una marca de referencia útil para medir la rentabilidad del negocio”.

A manera de reflexión, Betancourt dijo que los productores dentro y fuera de Venezuela deben apuntar hacia la productividad y calidad del cacao y no hacia los precios “porque estos bajan y suben constantemente, pero la productividad es lo que hace sostenible el negocio”.