Un congreso que unió al país

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Por Liliana Elías

Fotos: Francisco Betancourt / Rosa Spinoza

Este viernes culminó una tormenta de ideas, propuestas y conferencias que mantuvo activo al sector cacaotero a escala nacional: el III Congreso de Cacao venezolano y su Industria. La Facultad de Agronomía de la Universidad Central de Venezuela, en Maracay, fue la encargada de recibir a interesados de toda Venezuela unidos por un factor común: el cacao.

Muchos se preguntaron por qué este tipo de actividades no se ha dado de forma continua ante tanta necesidad de conocimiento y asesoría, los productores asistentes evidenciaron su intención de tomarse muy en serio el tema del cacao, asumiendo su cultivo y post cosecha desde las buenas prácticas, enfocados en hacer de él una verdadera empresa.

El I Congreso de Cacao Venezolano y su Industria se efectuó en 1997, y según narra la profesora ucevista Catalina Ramis, reunió a todo el sector involucrado y fue una referencia de la cual hoy, 20 años después, todavía se habla. El segundo tuvo lugar en 2007, pero su alcance se vio un poco distorcionado ante las diferencias políticas que impidieron una coherción más fuerte. El tercero, según la genetista, ha sido el mejor de todos, el más concurrido y el más interesante. Vale destacar que los tres fueron celebrados en Maracay, Aragua, estado cacaotero por excelencia.

“Estamos muy contentos porque a pesar de que el último congreso fue hace 10 años, pudimos lograr captar el interés de los productores, inversionistas y profesionales” añadió la experta.

La presentación del Plan Nacional del Cacao fue de las ponencias más esperadas a cargo de la Ingeniero Agrónomo de Sur del Lago, Iraima Chacón. Ante la propuesta, varios de los productores presentes levantaron su voz exclamando: “¿Hasta cuándo tantos planes? ¡Pongámoslos en práctica!”.

Este llamado colectivo caló entre quienes llevan desde diciembre organizando ideas en el proyecto y se acordó crear mesas técnicas de trabajo en distintas regiones del país, a fin de decantarlo y llevarlo posteriormente al Ministerio de Agricultura y Tierras para su realización.

 

Ciclo de conferencias.

La primera del segundo día de congreso se denominó Docencia e Investigación en cacao, a cargo de la Dra. Xiomara Abreu, profesora de la UCV-FAGRO, y fue orientada a como la universidad puede apoyar al rescate de la cultura del cacao, lo cual significa comenzar desde el primer semestre aupando a los estudiantes sobre el tema cacao, ofertar pasantías en artes y oficios relacionados con el cacao, seguir servicio comunitario dirigido al cacao en todas sus faces y finalizando en octavo semestre ofrecer un programa que promopcionan llamado programa director final, que consiste en que el estudiante integre todos sus conocimoentos ante una problemática planteada con el cacao y ellos tienen que dar solciones. Muy práctico, involucrado con la comunidad. Con este programa esperan generar innovacion, tienen todo pero carecen de alianzas estratñegicas que les permitan financiarlo.

 

La segunda charla, denominada Manejo y Certificación orgánica del cacao en Venezuela corrió por cuenta del Ingeniero Jorge Vivas, representante de Cacao Bene, quien  habló sobre las prácticas que se pueden hacer en torno al cacao orgánico. Los temas “fertlizacion y riego”, así como el control de insectos, maleza y enfermedades fueron protagonistas en su ponencia. Ante la pregunta ¿es posible contar con caco orgánico en Venezuela? la empresa apostó por señalar que sí. Cacao Bene le provee a los productores asesoría, seguimiento y certificación de que su cacao es orgánico siempre y cuando hayan seguido al pie de la letra los pasos para lograrlo.

Una de las charlas más interesantes fue la concerniente a Denominación de Origen, por el ingeniero Julio Hernández, quien por mucho tiempo perteneció al Ministerio de Agricultura y Tierra. En su ponencia destacó la importancia del registro de las indicaciones geograficas y denominaciones de origen en Venezuela. Constatar lo importante que ha sido este proceso en Europa y cómo se está desarrollando en todos los países latinoamericanos dentro de los cuales el tema ya caló de una manera definitiva. 

Hernandez aseguró que Venezuela cuenta con un infinito potencial oculto en algunos nombres que ya son emblemáticos en nuestro sector agrícola, tales como el ají margariteño, las mandarinas de Araira, y por supuesto, el cacao de Barlovento y de Chuao. 

A propósito de este último, el experto confirmó que Chuao renovó exitosamente y por 15 años más su Denominación de Origen desde el 2016. Catalogó además como “histórico” lo ocurrido en esta región, donde por decisión de la empresa campesina de Chuao, se creó un Consejo Regulador de su Denominación de Origen como iniciativa extrictamente popular.

Aunque se invitó a personalidades importantes del Ministerio del Poder Popular de Agricultura y Tierra, ninguno estuvo presente. No obstante por la Cooperativa socialista de Cacao Venezolano estuvo presente la licenciada Luisa Urbáez, quien en una breve presentación expuso el tema llamado Comercialización: Enfoque de la Agroindustria, allí se refirió a cifras oficiales que sostienen que desde el 2014, el cultivo de cacao ha venido en aumento. También señaló algunos programas de formacion de productores y ayuda en campo.

Paralelamente, el equipo de Nestlé presentó su Plan Cacao y Creación de Valor Compartido, CVS, a cargo de Caribay Pernía. Durante su conferencia, señaló los logros que Plan cacao ha tenido de la mano del productor venezolano. Esta iniciativa pretende aumentar los niveles de producción de cacao proveyendo al productor de plantas aptas para el cultivo, así como de fertilizantes y asesoría personalizada con sus ingenieros y técnicos en campo. Plan Cacao está presente en al menos 8 estados de Venezuela, incluyendo Aragua, Sucre, Carabobo y las regiones de Sur del Lago.

La calidad de un grano valioso

El tema Calidad fue abordado desde varios puntos de vista: Almendras de cacao de calidad: Calidad Física. Dr. Alexis Zambrano: La charla del profesor asociado de la Universidad de Los Andes experto en Química, se basó en la importancia de determinar las propiedades físicas, químicas y sensoriales del grano, hablando de procesos tan importantes como la post cosecha y torrefacción. La prueba de corte y contenido de humedad fueron otros de los aspectos tomados en cuenta en esta exposición.

Almendras de cacao de calidad: Libre de metales pesados. Dr. Ricardo Ramírez, UCV-FAGRO: En esta ponencia, se hizo un abordaje a temas como el cadmio, elemento cuyo consumo resulta perjudicial y que se encuentra presente en varias regiones del país donde se cultiva cacao. La importancia de tomar en serio este factor y de contar con recursos financieros que permitan a los investigadores venezolanos descartar o corroborar teorías que podrían acabar con este problema y permitirle a nuestra semilla un desarrollo libre de este nocivo agente.

Almendras de cacao de calidad: Manejo post-cosecha. Dr. Elvis Portillo, LUZ-FAGRO: Conferencia basada en el cacao en su fase post cosecha; en este sentido, el experto hizo referencia al proyecto de llevan a cabo Fundacacao y Nestlé Venezuela, referente a los mapas de geolocalización de los productores a nivel nacional.

Comercialización. Requisitos de exportación (Ing. César Guevara, APROCAO)la demanda no es tanto como el grano sino por los semi elaborados, manteca y polvo. El mercado asiatico incrementandose y se espera una mayor demanda de china y japón.  

Plan Nacional del Cacao

La presentación denominada “Una Propuesta para un Plan Nacional de Desarrollo del cultivo del cacao” fue responsabilidad de la ingeniero Iraima Chacón, de Corpozulia, quien destacó los resultados del taller y las investigacones que realizan desde diciembre mejorando propuestas anteriores, plasmaron en una presentacion los puntos mas importantes de esta propuesta renovada.

Así culminó

El viernes inició la conferencia de cacao a cargo de Olivier Rondón, presidente de Esaica, quien estuvo presente en Foodex Japan 2018 la semana pasada y expuso sobre su experiencia en el mundo del cacao.

Su ponencia se denominó Retos de la producción de cacao basados en un modelo de desarrollo sustentable, experiencias de casos de Esaica. En este sentido, Rondón planteó al la importancia de producir un cacao orgánico basados en el no uso de productos químicos, y en cómo se articulan los factores económico, social y ambiental para lograr un buen desarrollo del cultivo. Hizo mucho hincapié en experiencias con pequeños productores en Barlovento y Sur del Lago, así como en las buenas practicas agrícolas para aumento de la producción responsable. 

El empresario reflexionó en torno a que, pese a tener el mejor cacao del mundo, hemos perdido mucho mercado y prestigio porque se está exportando mucho cacao carente de normas sanitarias que certifiquen su calidad. Advirtió además sobre la entrada al mercado de nuevos actores interesados solo en las ganancias económicas y no en darle al cacao el lugar que merece.

Por último, sugirió la unión de empresas privadas, universidades y productores para marcar la diferencia en la industria cacaotera venezolana.

Aprendiendo y educando con cacao

Por su parte la experta en cacao, Marlene Berríos, quien es además directora de la Escuela de Chocolate y Confitería Kko Real, expuso el tema Aprendiendo y educando con cacao, en donde hizo énfasis en la caracterización de los cacaos venezolanos, la importancia de que los productores -aparte de tener en cuenta las buenas prácticas- conozcan las características organolépticas y sensoriales de su producto.

Berríos informó acerca del consumo mundial de cacao durante el 2017, destacando que la producción global se ubicó en 4 millones 733 mil toneladas. No obstante, y pese al aumento de producción, el costo del cacao en la bolsa de valores sigue en alza debido al déficit que todavía existe de cacao frente a una demanda que cada día crece más, debido, entre otros factores, al interés que comienza a tener el mercado asiático por el chocolate.

Actualmente, China registra un consumo per cápita del 300 gr. y si esto llega a aumentar a 400 gr. estaríamos frente a una demanda que hoy en día no sería cubierta.

Interesante enfoque gastronómico

Según Rosa Spinoza, directora del área de Cacao de la Universidad Simón Bolívar, y quien estuvo durante todo el evento haciendo un exhaustivo registro de cada ponencia, uno de los aspectos más positivos y amenos del congreso fue la inclusión del sector chocolatero y la gastronomía, dando espacio a los emprendedores de exponer no solo sus productos sino también sus experiencias y anécdotas profesionales.

Prueba de ello fueron las charlas denominadas Emprendimiento en cacao, a cargo la Chef Olga Rodríguez, y Cocinando con cacao, con el chef José Gil.

La conferencia Amor y Chocolate, por la Chocolatier Dinorah Bom, resaltó las bondades de la chocolaterapia a través del amor propio y del alimento de dioses que sin duda, es capaz de sacarnos de los peores momentos y devolvernos la alegría.

Posteriormente, los asistentes disfrutaron de la conferencia Relación entre denominación de origen y la gastronomía, donde la Chef María Fernanda Di Giacobbe, de Cacao de origen y Kakao Bombones, ofreció un panorama descriptivo sobre lo que somos como país y que se evidencia a través de nuestro cacao, el cual según la chocolatier “es un reflejo del fabuloso crisol venezolano por su variedad de sabores y aromas”. Asimismo, incorporó recetas a su ponencia, dándole personalidad a cada una identificándola con  cada región cacaotera de Venezuela y con un protagonista específico. Fue una charla catalogada como divertida y relajante. 

El evento cerró con una exposición gastronómica y actos culturales propios de las tradiciones venezolanas enmarcadas en el maravilloso mundo del cacao.

Reconocimiento al esfuerzo

Llevar a cabo el III Congreso de Cacao Venezolano y su Industria no fue nada fácil, ameritó de la pasión de profesores, conferencistas y colaboradores externos, en un país donde viajar es una proeza casi imposible por la falta de boletos, donde la electricidad es una ruleta que puede favorecer o perjudicar una actividad, donde las universidades -al ser casas de estudio y de progreso- deberían tener acceso ilimitado a internet. Pero la realidad es otra, a la casa que vence las sombras le toca lidiar con perennes cortes de luz. De no ser por el aporte de cada profesional que vio en cada crisis una oportunidad este evento sencillamente habría sido imposible.

Desde Vivaelcacao.com felicitamos a Catalina Ramis, Rosalía Velázquez, Rosa Spinoza, Iraima Chacón, y a todos los involucrados en la organización, personas que demostraron ser verdaderos venezolanos, merecedores de poseer una nacionalidad que en cada rincón del mundo demuestra que está hecha de fuerza, inteligencia y gallardía.