Productores de Barlovento: “Si el Gobierno quiere nuestro cacao, entonces que lo pague bien”

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Por Evelin Antolinez

Fotos: Arquímedes Farías

Cerca de doscientos productores de cacao se dieron cita en el Foro denominado Productores de Barlovento: Derecho a la Propiedad y al Trabajo. La masiva asistencia dejó por sentado el interés que tienen los cacaoteros de rescatar sus espacios y marcar posición en torno a su único y preciado medio de subsistencia.

Aún antes de despuntar el alba, ya el equipo de Vivaelcacao.com recorría la Autopista Gran Mariscal de Ayacucho rumbo a Barlovento, lugar donde se celebraría el encuentro de productores de cacao y otros rubros, del estado Miranda.

Un calorcito mañanero nos recibió en este pueblo cacaotero por excelencia. Pero su brisa marina nos despeinó el sofocón.

Poco a poco fueron llegando los protagonistas del foro denominado: Productores de Barlovento: Derecho a la Propiedad y al Trabajo, promovido por la Asociación Civil Acción Campesina en alianza con Amnistía Internacional y la Asociación de Productores de Cacao de Venezuela (ASOPROCAVE).

Tras las palabras de bienvenida a cargo del director de Acción Campesina, Manuel Gómez Naranjo, los asistentes iniciaron su rosario de denuncias.

“A mi hijo se lo llevaron del caserío y le quitaron cinco sacos de cacao para dejarlo en libertad. Entonces, tenemos que organizarnos y tomar decisiones e iremos hasta donde nos mande la Ley. Pero no nos vamos a doblegar. El cacao es de nosotros y somos los que lo trabajamos”, aseguró Ciro Martínez, presidente (Asoprocave).

“Verdaderamente da terror lo que estamos padeciendo nosotros, los productores. Yo de cacao no sabía nada, porque el productor era mi papá. Pero cuando murió se murió pobre, porque nadie, ni gremios ni los grandes exportadores le tendieron la mano. Honestamente prefiero trabajar el cacao antes que arrimarlo porque le gano más”, dijo Iliana Verdú, artesana de esta semilla dulce y generosa.

A medida que se escuchaban las quejas y sugerencias, los ánimos se caldeaban al igual que la temperatura costera. Elevaban su voz para denunciar el monopolio en la comercialización del grano.

“Yo quiero saber qué productor está comercializando un grano de cacao libremente como se hacía seis meses atrás. No hay quien pase por una alcabala que la policía o la Guardia no se lo decomise. Todos hemos sido víctimas de un perseguimiento, de un acoso por parte de las autoridades competentes. Ahora el Estado, como autoridad que es y que nosotros elegimos, nos quiere controlar porque nos quiere meter la mano en el bolsillo, aparte que ya nos la metieron en el estómago,” agregó Ciro Martínez.

“Hermanos, debemos organizarnos, porque si dejamos que el Gobierno le meta la mano al cacao, estamos frega´os. Si quieren el cacao, que lo paguen bien”, dijo Ricardo Ospino, productor del sector La Maroma.

“Estamos cansados de los robos a nuestras cosechas. Los toberos, que se meten en las fincas y se llevan las mazorcas, son una plaga. Mi propuesta es que no se compre más cacao verde. Porque si el cacao no es fermentado no es bueno, no tiene sabor ni aroma. Si se deja de comprar el cacao verde, es una de las maneras de parar esto del robo de las cosechas,” dijo Freddy Padrón, productor del municipio Andrés Bello.

Unidos por la solución

La empresa privada y el gremio cacaotero se sumaron a la causa en defensa de los pequeños productores del codiciado grano. Empresarios del chocolate, ofrecieron asesoría y apoyo técnico para los agricultores y emprendedores del cacao.

“En Chocolates El Rey ratificamos nuestro compromiso con los productores de continuar dándoles apoyo técnico. Básicamente la alianza es un acompañamiento a seguir el monitoreo y control de todos los procedimientos y protocolos que apuntan hacia la calidad del cacao y del grano,” apuntó Francisco Betancourt, Jefe de la Unidad de Gestión Agrícola de la empresa.

Desde Asoprocao el llamado fue a la unión para defender, como un solo lazo, los derechos vulnerados.

“Hay que organizarse y tener una sola voz para discutir, con base legal, lo que está sucediendo. No es posible que leyes consagradas en la Constitución, decretos promulgados por el Ministerio de Agricultura y Tierra y de entes como el Inti, no se le dé la fuerza necesaria y que solamente la Gobernación del estado Miranda intente monopolizar la comercialización de este rubro. Si nos unimos podemos ponerle freno a esta acción”, dijo Vicente Petit, Gerente General del gremio.

Para finalizar la actividad, los asistentes se organizaron en un grupo de trabajo, con representación de cada uno de los municipios mirandinos, con la intención de elaborar un plan de acción que contribuya al diseño de estrategias y mecanismos que permitan restituir la garantía de esos derechos violentados.

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