El Ingeniero Agrónomo como protagonista en la producción del cacao

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Por Joselina Rodríguez

Fotos: Liliana Elías

Detrás de cada trocito de chocolate que seduce el paladar, existen diversos personajes que hicieron posible ese momento mágico, entre ellos cosechadores de cacao, productores, ingenieros, artesanos, fabricantes y demás protagonistas de historias, que a su debido tiempo conocerán desde Vivaelcacao.

Todos y cada uno de ellos juegan un papel importante en la producción de este fruto tropical, que para llegar a convertirse en chocolate debe transitar un arduo camino, partiendo principalmente desde la preparación de la tierra donde será cultivado. Durante esta fase es primordial contar con la asesoría de un especialista agrícola, que además de facilitar conocimientos teóricos y prácticos a los productores, pueda brindar soluciones a los problemas que se presenten en el área cacaotera.

Iraima Chacón, la “Biblia del cacao” en Venezuela

De esta manera lo aseguró Iraima Chacón, Ingeniera Agrónoma y Coordinadora del Centro Socialista de Investigación y Desarrollo del Cacao en CORPOZULIA, quien indicó que su profesión está enfocada en guiar al productor, identificar sus necesidades y hacer productiva las plantaciones del vital fruto. “El Ingeniero Agrónomo se encarga de evaluar la tierra, reconocer sus virtudes, compartir sus conocimientos con el productor de cacao y tiene como meta incrementar la producción y la productividad del mismo”, enfatizó.

Asimismo, Chacón explicó que dentro de las funciones del especialista también figura la tarea de realizar investigaciones del cacao a corto y mediano plazo, para así actualizar y suministrar información a los productores de la preciada semilla.

“Nuestro deber es demostrar al productor que el cacao es un cultivo altamente productivo y que mediante el buen uso de las prácticas agrícolas, se pueden obtener resultados increíbles. Por ejemplo, enseñarles a realizar una buena poda o un platoneo, puede garantizarle una producción cacaotera saludable y de calidad, lo que también se traduce en ganancias de productividad y ganancias económicas”, detalló.

Carlos Acosta, ingeniero agrónomo con alta experiencia en cacao

Por su parte, Carlos Acosta, Ingeniero Agrónomo egresado de la UCV en Aragua y ex investigador en Nestlé Venezuela, indicó que la gestión del especialista agrónomo consiste en aportar sugerencias a los productores, incentivar buenas prácticas agrícolas, promover el desarrollo sustentable del cacao y aprovechar el manejo racional de los recursos naturales.

“El papel del Ingeniero Agrónomo es muy amplio e íntegro, pero ante todo busca que la cosecha sea balanceada con el medio ambiente, sin necesidad de destrozar la tierra con el uso de fertilizantes o químicos. Así se asegura una producción duradera y de excelente calidad, para la satisfacción tanto de quien lo produce como de quien lo consume. También contamos con la capacidad de proporcionar soluciones a los problemas técnicos, legales, sociales y económicos ligados al sector a nivel nacional, tomando en cuenta el ámbito internacional. En este sentido, la transferencia de saberes permitirá que se optimice la producción agronómica, a fin de promover un cambio de actitud y mejora en la sociedad”, expresó.

Según Acosta, el profesional agrónomo posee la experticia de evaluar las condiciones del suelo donde será sembrado el cacao, saber cuál semilla es la más adecuada para una determinada área de trabajo, incentiva las buenas prácticas agrícolas para permitir la inocuidad del alimento y participa directamente en las fases de transformación del grano, tales como el desbacterizado, tostado, descascarillado, molienda, prensado, mezclador, moldeado y empaquetado.

“Supervisar estas actividades asegura el cumplimiento de ciertos parámetros, que de no cumplirse pueden incurrir en daños al producto y al consumidor, trayendo consigo demandas legales”, menciona.

Para ambos Ingenieros Agrónomos, más allá de generar conocimientos digeribles a quienes trabajan con la preciada semilla, es vital conocer el potencial y darle el valor a sus tradicionales técnicas, así como realizar acompañamientos constantes para satisfacer sus dudas, actualizarlo y servir como un puente entre ellos, los comerciantes y entes gubernamentales, para que puedan mejorar sus condiciones de vida. He aquí donde pretendemos actuar desde Vivaelcacao, con el objetivo de informar, educar, entretener y fortalecer lazos entre quienes se benefician de esta semilla venezolana, que ha seducido paladares y dará mucho de qué hablar desde nuestra vitrina.

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